A Rússia bloqueou oficialmente o Facebook e restringiu o Twitter. Isso é um mau sinal para a democracia global.


Após uma semana de ameaças e meias medidas, o governo russo bloqueou oficialmente o Facebook e continua restringindo o Twitter de dezenas de milhões de usuários no país que usam os aplicativos diariamente.

A medida ocorre em um momento em que o governo russo está, sem surpresa, aumentando sua repressão à imprensa livre e outras fontes de informação para controlar a narrativa sobre sua invasão da Ucrânia (que a mídia russa não tem permissão para chamar de guerra, mas sim de uma “guerra especial”. operação militar”). Nas últimas semanas, os poucos meios de comunicação locais independentes restantes na Rússia que não são afiliados ao governo foram fechados, o presidente russo, Vladimir Putin, assinou uma nova lei que ameaça com até 15 anos de prisão os russos que postarem “notícias falsas”. sobre a invasão, e o governo já prendeu milhares de manifestantes anti-guerra.

Agora, o Facebook e o Twitter – que os russos usaram para expressar dissidência e compartilhar notícias independentes sobre a brutalidade da guerra – são os alvos mais recentes da repressão de Putin à mídia. Embora o Facebook e o Twitter tenham um histórico complicado e às vezes sejam usados ​​por maus atores (até mesmo pelo próprio governo russo) para interferir na democracia, o desligamento desses aplicativos por Putin, sem dúvida, terá um efeito assustador no discurso político na Rússia.

Os russos ainda podem encontrar outras fontes de notícias, assistir ao YouTube e se comunicar em aplicativos como o Telegram – um dos aplicativos de mídia social mais populares na Rússia – mas o governo está sufocando a discussão em duas grandes plataformas onde é fácil transmitir para grandes audiências e onde as pessoas na Rússia podem compartilhar com o resto do mundo. Não está claro se os bloqueios do governo se estenderão a outros aplicativos que a empresa-mãe do Facebook, Meta, possui, como WhatsApp e Instagram.

“Censurar é uma palavra muito modesta agora para o que eles estão fazendo”, disse David Kaye, professor de direito da UC Irvine e ex-relator especial da ONU para liberdade de expressão.

Enquanto isso, o regulador de comunicações da Rússia, Roskomnadzor, acusou o Facebook de ser quem está fazendo a censura, dizendo em um comunicado divulgado na sexta-feira que a empresa de mídia social estava praticando “discriminação contra a mídia russa e os recursos de informação”. Na semana passada, o Facebook começou a verificar o que diz ser alegações enganosas publicadas pela Russia Today (RT) e outras mídias estatais na Rússia, e bloqueou o RT na Europa e no Reino Unido.

O presidente de assuntos globais do Facebook, Nick Clegg, disse anteriormente que o governo russo estava tentando impedir o Facebook de implementar seus esforços independentes de verificação de fatos, e na sexta-feira postou uma declaração em sua conta no Twitter em resposta ao fechamento do Facebook do Kremlin.

“Em breve, milhões de russos comuns se verão isolados de informações confiáveis, privados de suas formas cotidianas de se conectar com familiares e amigos e silenciados de falar”, twittou Clegg. “Continuaremos a fazer tudo o que pudermos para restaurar nossos serviços para que permaneçam disponíveis para as pessoas se expressarem com segurança e se organizarem para a ação”.

O Twitter disse anteriormente que seus serviços são restritos na Rússia, mas não totalmente bloqueados. “Estamos cientes de que o Twitter está sendo restrito para algumas pessoas na Rússia e estamos trabalhando para manter nosso serviço seguro e acessível”, a empresa do Twitter conta twittou em 26 de fevereiro.

Embora muitos especialistas políticos acreditem que essas repressões ajudarão o governo da Rússia a apertar o controle, em uma reviravolta surpreendente para alguns, os líderes do governo ucraniano recentemente pediram ao Facebook e ao Twitter para cortar o acesso a seus aplicativos na Rússia. Isso porque o governo ucraniano viu isso como uma espécie de “sanção” ao governo russo, na esperança de que a ação levasse os russos a pressionar o governo a agir de maneira diferente.

“Há essa estranha ironia em que a Ucrânia estava exigindo que as empresas tomassem as medidas de não estarem disponíveis na Rússia, e agora a Rússia fez isso por elas. E acho que é um resultado ruim”, disse Kaye. Ele acrescentou que entende as preocupações ucranianas de que as plataformas de mídia social estejam sendo usadas para espalhar propaganda pró-Rússia e o desejo de penalizar seu governo.

As plataformas de mídia social – especialmente o Facebook – foram criticadas por serem lugares onde movimentos antidemocráticos e até genocidas podem florescer, alimentados por desinformação descontrolada e apelos à violência que as empresas de mídia social não conseguiram moderar adequadamente. Mas é complicado. Essas plataformas também são ferramentas significativas para a liberdade de expressão, particularmente em lugares como a Rússia, onde há meios de comunicação independentes limitados, e as mídias sociais preenchem as lacunas criadas pelos filtros do Estado. Embora se livrar do Facebook e do Twitter não pare a dissidência política na Rússia da noite para o dia (por enquanto, os russos ainda podem usar outros aplicativos, como o Telegram, para se comunicar) – isso parece ser apenas o começo da repressão de Putin. Também é provável que inspire outros regimes autoritários que estão considerando fazer movimentos semelhantes.

Mesmo quando as plataformas de mídia social são bloqueadas em um país, sempre há soluções alternativas para contornar as restrições, como o uso de redes privadas virtuais ou VPNs. Mas isso pode tornar a organização inacessível para muitos que não têm habilidades financeiras, técnicas ou inclinação política para fazê-lo.

“Russos comuns estão correndo para instalar VPNs, mas isso é verdade apenas sobre a parte liberal da sociedade – o resto é deixado no escuro”, disse o jornalista investigativo russo Andrei Soldatov, membro sênior do Centro de Análise de Políticas Europeias. “As plataformas globais devem fazer o que for preciso para permanecer disponíveis.”





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