A SpaceX de Elon Musk enviou satélites Starlink para a Ucrânia. O país precisa deles?

Após a invasão da Rússia, muitos temiam que o acesso à Internet da Ucrânia fosse cortado, seja por meio de ataques cibernéticos ou pela destruição da infraestrutura da Internet – ou ambos. Embora tenha havido algumas interrupções temporárias e ataques a sites governamentais, na maioria das vezes, ainda não houve um apagão na Internet. Mesmo assim, depois que o vice-primeiro-ministro da Ucrânia, Mykhailo Fedorov, tuitou um apelo a Elon Musk, o bilionário enviou ajuda.

No início desta semana, um caminhão cheio de antenas parabólicas Starlink, também conhecidas como Dishys, apareceu na Ucrânia. Elon Musk também ativou o serviço de internet espacial da Starlink no país, dando início a uma série de manchetes positivas sobre sua generosidade para salvar o mundo. Não está claro se ou quando a Ucrânia precisará de um serviço alternativo de internet, mas não faz mal ter o apoio público do homem mais rico do mundo. Mas alguns temiam que o apoio pudesse trazer riscos adicionais se a Rússia rastreasse os sinais de satélite e alvejasse quem os estivesse usando – preocupações que seriam ecoadas pelo próprio Musk vários dias depois.

Musk não é o único magnata da tecnologia poderoso e influente a quem Fedorov, que também é ministro da transformação digital da Ucrânia, pediu ajuda durante a invasão. Nos últimos dias, ele twittou às vezes apelos emocionais para Maçã e Tim Cook bloquear o acesso à App Store na Rússia; para Google e seu CEO Sundar Pichai, e YouTube e sua CEO Susan Wojcicki para desplataformar a mídia estatal russa; para Cloudflare e seu CEO Matthew Prince bloquear o acesso da Rússia aos seus serviços; e para Meta e Mark Zuckerberg para bloquear o acesso ao Facebook e Instagram na Rússia. Fedorov também twittou em processadores de pagamento e exchanges de criptomoedas para cortar a Rússia e chamado para “especialistas cibernéticos” para se juntar a um “exército de TI”.

É parte de uma estratégia aparentemente eficaz. A Rússia é conhecida por usar a internet para promover sua propaganda por meio de campanhas coordenadas de mídia social. Mas a Ucrânia criou suas próprias táticas de mídia social, com seus líderes defendendo o caso da Ucrânia por meio de apelos pessoais, muitas vezes sinceros, em vários canais. Como Fedorov disse em um tweet na semana passada: Conquiste os corações do mundo enquanto afasta os russos da tecnologia que se tornou essencial para muitos aspectos de suas vidas diárias.

Fedorov não conseguiu tudo o que pediu das outras empresas, mas elas ofereceram alguma ajuda. A Apple parou de vender produtos na Rússia, cortou o Apple Pay no país e removeu aplicativos de notícias controlados pelo Estado russo de sua App Store fora da Rússia. O YouTube está desplataformando a mídia controlada pelo Estado russo na Europa, enquanto o Google e o YouTube pararam de monetizar anúncios em sites e canais controlados pelo Estado russo. A Meta está restringindo o acesso à mídia estatal russa no Facebook e Instagram na União Europeia e rebaixando postagens com links para a mídia estatal russa globalmente.

Com Musk, no entanto, Fedorov conseguiu exatamente o que pediu, de um CEO que adora atenção e tem o hábito de pular em problemas bem divulgados com seu próprio romance, soluções tecnológicas da marca da empresa Musk. Musk também demonstrou vontade de se envolver no conflito Rússia-Ucrânia de outras maneiras: ele twittou o logotipo da SpaceX para um funcionário russo que ameaçou que a Estação Espacial Internacional cairia do céu se a Rússia fosse cortada dela.

Embora Musk geralmente receba elogios por suas propostas, vale ressaltar que esses esforços nem sempre dão certo na prática. Em 2018, um usuário aleatório do Twitter pediu que ele salvasse um grupo de adolescentes presos em uma caverna inundada na Tailândia. Musk reuniu uma equipe de engenheiros para construir um viagem de fuga de peças de foguetes SpaceX. Em última análise, não foi usado no resgate e, infelizmente, o esforço louvável terminou com Musk twittando que um dos mergulhadores que salvou as crianças era um “pedófilo”. Musk ganhou o processo de difamação subsequente.

Então, em março de 2020, quando a pandemia de coronavírus atingiu os Estados Unidos e os hospitais ficaram com poucos ventiladores, Musk twittou que a Tesla “faria ventiladores” em sua fábrica de Buffalo, Nova York. Não fez isso. Tesla construiu um protótipo de ventilador com peças de Tesla, que nunca foi colocado em produção, mas todo o caso rendeu um bom vídeo publicitário. A promessa de Musk de doar centenas de ventiladores para hospitais acabou sendo máquinas BiPAP e CPAP da marca Tesla, que são comumente usadas para tratar a apneia do sono. (Tesla não fez as máquinas, mas alguém deu um tapa Adesivos Tesla nas caixas.) Embora pelo menos algumas dessas máquinas tenham sido úteis, elas não são ventiladores.

Os esforços de Musk foram mais bem-sucedidos em outras ocasiões. Ele tuitou em 2018 que ele consertaria a água em qualquer casa Flint que tivesse água contaminada com chumbo. Embora isso não pareça ter acontecido, a Fundação Elon Musk doou fontes de água com filtragem de chumbo para várias escolas de Flint no mês passado. Almíscar também tuitou no início deste ano que ele queria enviar terminais Starlink para Tonga depois que uma erupção vulcânica cortou os cabos que fornecem a internet da ilha. A Starlink de fato forneceu à ilha 50 pratos e serviço gratuito até que seu acesso seja restaurado. O presente ajudou o povo de Tonga e mostrou o melhor da Starlink: em locais remotos que não têm acesso a serviços com fio ou redes celulares.

Quanto ao Starlink na Ucrânia, parece estar funcionando, como Musk prometeu. Um homem chamado Oleg Kutkov, que mora em Kiev, tuitou que seu Dishy estava funcionando. Kutkov disse ao Recode que não recebeu o prato por meio da doação de Musk; ele a comprou meses atrás através do eBay. Ele não conseguiu conectá-lo à internet na época, nem esperava poder fazê-lo. Kutkov é engenheiro e disse que pegou a antena para ver como funcionava, não para realmente fazê-la funcionar. Então a Rússia invadiu seu país.

“Eu vi o tweet de Elon e decidi tentar conectar meu Dishy”, disse ele. Com uma pequena ajuda da SpaceX, ele conseguiu transferir para sua localização atual a conta nos EUA na qual o Dishy foi originalmente registrado.

“Fiquei feliz em testá-lo e compartilhar meus resultados”, disse Kutkov. “Muitas pessoas estão esperando por isso.”

Embora a Ucrânia pareça satisfeita com a benevolência de Musk, pode não ser necessário. Houve relatos de interrupções intermitentes de internet no país, mas, como o Guardian aponta, não é tarefa fácil para um exército invasor cortar um país da internet, que é fornecida por várias empresas através de vários meios, incluindo fibra cabos ópticos, redes celulares e outros serviços de internet via satélite. Isso não é Tonga, onde um cabo vulnerável fornece internet para uma nação inteira. E talvez seja ainda mais difícil cortar a internet em um país como a Ucrânia, que há anos enfrenta ataques cibernéticos da Rússia. Por necessidade, teve que tornar seus serviços de internet o mais resistentes possível a ataques.

Mesmo assim, ter o Starlink parece ser uma coisa boa, mesmo que seja tão exagerado quanto tudo o que Musk faz. O acesso à Internet tem sido uma parte inextricável dessa invasão e uma maneira de os ucranianos permanecerem conectados uns aos outros e ao mundo exterior. Os ucranianos baixaram aplicativos de comunicação e conectividade (offline e online) em números crescentes nos últimos dias, incluindo Signal, Telegram, Zello e, sim, Starlink. E o governo da Ucrânia, como demonstrado pelos tweets de Fedorov, usou a internet para defender o resto do mundo e combater a desinformação pró-Rússia das notórias armas de propaganda da internet do país. A Ucrânia tem o apoio e a simpatia de grande parte do mundo, enquanto a Rússia está soterrada por sanções econômicas e mais empresas estão retirando seus serviços e produtos do país todos os dias.

Não sabemos quantos pratos Musk enviou, nem sabemos quem os receberá ou como serão usados. Nem a SpaceX nem o Ministério da Transformação Digital da Ucrânia responderam aos pedidos de comentários, mas na tarde de quarta-feira, Fedorov disse em um comunicado. tuitar que o Starlink “mantém nossas cidades conectadas”, acrescentando uma foto do que parece ser um Dishy instalado no telhado de um prédio (presumivelmente na Ucrânia). Ele então apelou a várias empresas para que os geradores mantivessem o Starlink e outros serviços funcionando se a eletricidade acabar.

Almíscar respondeu ao tweet no dia seguinte, dizendo que uma atualização de software permitiria que os Dishys fossem alimentados por um isqueiro de carro. Ele acrescentou que os Dishys tinham roaming habilitado (alguns Dishys só funcionam no endereço de onde foram ativados), permitindo que eles sejam transportados e usados ​​onde quer que possam obter recepção.

Duas horas depois, no entanto, Musk tuitou um aviso sinistro: os sinais do Starlink podem ser rastreados pelos russos, então os ucranianos devem usá-los “com cautela” – informações que, idealmente, teriam sido transmitidas antes que os ucranianos começassem a usar o serviço bem divulgado.

As preocupações tardias de Musk foram ecoadas por Josh Lospinoso, CEO da empresa de segurança cibernética Shift5 e ex-oficial do Comando Cibernético do Exército dos EUA.

“A Rússia tem aviões especializados com áreas de coleta muito amplas. Eles são donos do espaço aéreo sobre a Ucrânia”, disse Lospinoso. “Mesmo alguns momentos de uso são suficientes para que os sistemas de inteligência eletrônica russos triangulem uma estação terrestre para um ataque aéreo.”

Simplificando, a Ucrânia tem necessidades e riscos diferentes do que, digamos, Tonga. Parece muito possível que Musk não os tenha levado em conta quando tomou a decisão rápida de enviar Dishys para a Ucrânia.

Uma observação lateral: o presente de Musk pode ter dobrado como uma maneira de se livrar do estoque antigo. As caixas parecem conter modelos Dishy mais antigos, que foram usados ​​durante o teste beta de um ano da Starlink. Vários meses atrás, a Starlink redesenhou a Dishy; agora é menor, mais leve e retangular. Também é possível que os Dishys mais antigos fossem tudo o que a SpaceX tinha disponível para distribuir, já que a empresa lutou para produzir pratos devido à escassez mundial de chips.

De qualquer forma, se os Dishys doados funcionarem, isso é tudo o que importará para as pessoas na Ucrânia que possam precisar deles. Kutkov disse que teve que evacuar para abrigos antiaéreos várias vezes ao dia e foguetes atingiram a menos de 10 quilômetros de sua casa. A situação, diz ele, é perigosa e desgastante. Mas sua internet e serviço de celular permaneceram até agora.

“A situação está mudando muito rapidamente. Eu entendo que a conectividade com a internet de Kiev pode ser interrompida”, disse ele. “Vou usar este Dishy para emergências.”

Atualização, 2 de março, 17h ET: Esta história foi atualizada com um tweet de Fedorov.

Atualização, 4 de março, 13h ET: Esta história foi atualizada com informações adicionais sobre os riscos dos sinais Dishy serem usados ​​para determinar a localização dos ucranianos.

Esta história foi publicada pela primeira vez no boletim Recode. Assine aqui para não perder o próximo!

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