Big Tech abandona neutralidade na crise Rússia-Ucrânia

A internet é global. Mas as empresas de tecnologia fazem negócios em países individuais. Portanto, as empresas de tecnologia precisam obedecer às regras desses países, mesmo que sejam onerosas ou piores.

Essa é a rubrica que as grandes empresas de tecnologia – quase todas sediadas nos Estados Unidos – têm usado há anos, mesmo quando é desconfortável para as empresas, seus funcionários ou seus clientes. Agora que acabou: após a invasão russa da Ucrânia, a Big Tech finalmente tomou um lado. É um movimento que tem consequências no mundo real hoje, mas pode ser ainda mais significativo no futuro.

Um por um, Google, Meta, TikTok e todas as outras empresas de tecnologia de consumo ficaram do lado da Ucrânia de alguma forma. O tamanho e o impacto de seus movimentos variaram: logo após a invasão, por exemplo, plataformas como YouTube e Facebook pararam de distribuir os serviços de propaganda estatais da Rússia fora dos EUA, mas continuaram tentando operar dentro da Rússia. O TikTok parou de enviar novas postagens e transmissões ao vivo da Rússia;

Pode se esperar que o ssstik também pare suas atividade no país.

No início desta semana, a Netflix anunciou que parou de transmitir vídeos na Rússia. O Spotify anunciou que estava fechando seus escritórios na Rússia, mas manteria seu serviço de streaming de áudio funcionando naquele país.

A indústria de tecnologia certamente não está sozinha na tentativa de sinalizar seu desgosto pela morte e destruição que a Rússia está criando. Todos, da Disney ao McDonald’s e à Levi Strauss, pararam ou pausaram os negócios lá. Às vezes, as empresas dizem que estão fazendo isso porque não é mais seguro para seus funcionários trabalhar lá – como o New York Times e a Bloomberg fizeram nos últimos dias, citando uma nova lei russa que efetivamente criminaliza o jornalismo independente. E alguns movimentos não dependem de empresas individuais, como proibições bancárias destinadas a cortar a Rússia das finanças internacionais. Agora, os EUA também estão proibindo as importações de petróleo russo.

A diferença entre essas empresas e a tecnologia, no entanto, é em parte ideológica: a atual geração de gigantes da tecnologia nasceu em uma época em que a ideia de uma internet global, livre de fronteiras e regras locais, era considerada um dado adquirido. Portanto, qualquer retirada de qualquer país é uma concessão significativa de muitos de seus princípios fundadores.

Em termos práticos, abandonar a Rússia ou impor outras restrições a serviços e produtos não prejudicará tanto a Big Tech no curto prazo. O YouTube do Google não notará os anúncios que não pode veicular contra o RT da Rússia, e o CFO da Netflix anunciou que sua retirada da Rússia não será material para seus negócios, já que os russos representam menos de 1% da base de assinantes da empresa.

Em vez disso, este é mais um problema de longo prazo para a Big Tech. A premissa da maioria das empresas de tecnologia é que seus produtos são tão valiosos porque podem ser feitos uma vez e distribuídos em qualquer lugar, para um número ilimitado de compradores. É por isso que, até agora, a maioria deles se esforçou muito para acomodar os países que de alguma forma se opõem ao seu produto. Às vezes, isso significa derrubar um episódio de um programa de TV ou postagem de mídia social crítica a um déspota ou aos líderes do país – como a Netflix fez na Arábia Saudita alguns anos atrás, ou o Twitter e o Facebook fizeram na Índia. Às vezes, significa literalmente redesenhar um mapa para refletir a maneira como um país gostaria de ser visto – como a Apple e o Google fizeram a pedido da Rússia depois de anexar a Crimeia. E as empresas de tecnologia se enrolaram tentando descobrir como acomodar as mensagens de saúde pública baseadas em fatos na pandemia com proclamações perigosas e delirantes dos chefes de alguns governos (veja, por exemplo, Brasil e Estados Unidos).

A exceção mais proeminente a esse ato de equilíbrio foi a China, onde as grandes empresas de tecnologia esperavam fazer grandes incursões, mas se retiraram do país – como o Google fez em 2010 – ou se viram indesejadas desde o início, como Facebook e A Netflix fez. Os países que conseguiram trabalhar na China – principalmente a Apple – geralmente o fazem fazendo concessões degradantes, como a decisão da Apple de proibir um aplicativo usado por manifestantes de Hong Kong.

A questão agora é se a saída da Big Tech da Rússia é pontual ou precedente. As empresas de tecnologia certamente argumentarão que é o primeiro. Observe que, mesmo que o Facebook e outras plataformas de tecnologia tenham cortado a mídia estatal russa, eles argumentaram que deveriam continuar operando dentro da Rússia, para fornecer aos cidadãos a chance de se comunicarem entre si e com o resto do mundo. A Rússia, enquanto isso, está tentando estrangular seus esforços.

Mas agora que os gigantes da tecnologia reconheceram que eles realmente têm linhas que não cruzarão – neste caso, uma incursão mortal que aumenta o espectro de uma guerra nuclear – as empresas vão ser solicitado a explicar por que eles concordam com outros compromissos, digamos, na Turquia ou em outros estados autoritários. Essas serão discussões desconfortáveis, mas isso não é uma coisa ruim: até a neutralidade é uma postura, e vale a pena perguntar se você a escolhe porque é moral ou simplesmente conveniente para o seu tipo de capitalismo.

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