Conheça os veteranos britânicos que viajam para a Ucrânia para combater os invasores russos


Pessoas participam de exercício militar para civis conduzido por membros da unidade paramilitar voluntária da Legião Nacional da Geórgia em meio à ameaça de invasão russa em Kiev, Ucrânia, em 4 de fevereiro de 2022. REUTERS/Serhii Nuzhnenko

Pessoas participam de exercício militar para civis conduzido por membros da unidade paramilitar voluntária da Legião Nacional da Geórgia em meio à ameaça de invasão russa em Kiev, Ucrânia, em 4 de fevereiro de 2022. REUTERS/Serhii Nuzhnenko

  • Pessoas de toda a Europa e dos EUA planejam viajar para a Ucrânia e combater as forças russas.
  • Dois veteranos britânicos disseram que planejam se juntar à Legião Nacional da Geórgia, que luta contra os separatistas no Donbas.
  • “Se eu morrer, você pode morrer fazendo algo assim, que é a coisa certa a se fazer”, disse um veterano britânico ao Insider. “Ou você pode morrer potencialmente como um velho que não consegue nem limpar a própria bunda e nem sabe quem eles são.”
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Antes de Joseph Lister deixar sua casa em Sussex na quinta-feira, ele deixou cartas para sua família.

Como em qualquer guerra, há uma boa chance de você não voltar.

Embora o Reino Unido tenha apoiado a Ucrânia contra a invasão da Rússia com sanções e ajuda, não enviou tropas. Então Lister decidiu ir e defender a Ucrânia por conta própria. Ele não podia simplesmente sentar e esperar que todo mundo fizesse isso, ele raciocinou.

“Bem, todo mundo tem medo de morrer, não é?” Lister disse ao Insider. “Mas, realisticamente, se eu morrer, você pode morrer fazendo algo assim, que é a coisa certa a se fazer. Ou você pode morrer potencialmente como um velho que não consegue nem limpar a própria bunda e não nem sei quem eles são.”

Lister é uma das milhares de pessoas que disseram às autoridades na Ucrânia que planejam pegar em armas contra a invasão russa. O presidente ucraniano Volodymyr Zelensky anunciou a formação da legião estrangeira ucraniana – oficialmente chamada de Legião Internacional de Defesa Territorial da Ucrânia – logo após a invasão russa do país em fevereiro.

“Todos os amigos da Ucrânia que querem se juntar à Ucrânia na defesa do país, por favor, venham”, anunciou Zelensky em entrevista coletiva. “Nós lhe daremos armas.”

George, outro cidadão britânico, trabalhando em operações de risco de segurança e morando em Gloucester, disse ao Insider que também planeja se juntar à luta na Ucrânia. Veterano do exército do Reino Unido com 12 anos de experiência em forças armadas “operando em todo o mundo”, ele disse conhecer pessoalmente cerca de 20 pessoas que planejam lutar e iniciou um grupo online de internacionais planejando afastar as forças russas.

Toda a sua família serviu nas forças armadas, disse ele, então ele acha que eles vão entender quando virem as cartas que ele deixou.

“Não é uma conversa muito agradável de se ter”, disse George, que pediu ao Insider que omitisse seu nome verdadeiro porque ainda não contou à família sobre sua partida planejada para a Ucrânia neste fim de semana. “Assim, a maioria das pessoas está deixando cartas para as famílias para que, quando você for, possa dizer ‘deixei uma carta aqui’, e então tudo estará lá para elas.”

Civis na Ucrânia pegaram em armas e tiveram algum sucesso contra as forças de Moscou. O apoio internacional de lutadores experientes, disse George ao Insider, ajudaria a virar a maré.

“Eles estão enviando russos de 18, 20 anos sem muita experiência”, disse ele. “A maioria de nós que vai lá são veteranos mais duros que sabem o que estão fazendo, então podemos fazer uma diferença real lá fora.”

Como lutar na guerra de outro país

Juntar-se aos militares do exército de outro país não é exatamente fácil. A última vez que uma onda de combatentes de todo o mundo entrou em um conflito ocorreu durante a Guerra Civil Síria. Eles incluíam islâmicos radicais, como Jihadi John, que se acredita ser Mohammed Emwazi, um cidadão curdo-britânico famoso por decapitar jornalistas americanos e trabalhadores humanitários britânicos em vídeos de propaganda do ISIS, que foi morto em um ataque aéreo dos EUA. E houve aqueles que lutaram com forças alinhadas com o Ocidente, como Brace Belden, o esquerdista californiano que lutou com as Unidades de Defesa do Povo Curdo e twittou sobre isso usando o nome @PissPigGrandad, que agora apresenta um podcast sobre Jeffrey Epstein.

Em 27 de fevereiro, o ministro das Relações Exteriores da Ucrânia disse aos estrangeiros que contatassem suas missões diplomáticas ucranianas locais para obter instruções sobre como ingressar. Quando a secretária de Relações Exteriores do Reino Unido, Liz Truss, anunciou que apoiaria os cidadãos britânicos que lutavam na Ucrânia, Lister, George e outros combatentes tomaram isso como permissão para pegar em armas.

“Como o parlamento do Reino Unido disse que apoiaremos qualquer um que for, é como se o governo do Reino Unido desse luz verde a qualquer pessoa para ajudar”, disse George ao Insider.

Um manifestante segura um cartaz durante a manifestação.  Milhares de ucranianos e seus apoiadores se reuniram na Trafalgar Square para protestar contra a invasão russa da Ucrânia.  Eles exigiram que o mundo apoiasse e ajudasse os ucranianos a lutar contra as tropas russas.  Hesther Ng/SOPA Images/LightRocket via Getty Images

Um manifestante segura um cartaz durante a manifestação. Milhares de ucranianos e seus apoiadores se reuniram na Trafalgar Square para protestar contra a invasão russa da Ucrânia. Eles exigiram que o mundo apoiasse e ajudasse os ucranianos a lutar contra as tropas russas. Hesther Ng/SOPA Images/LightRocket via Getty Images

Não está claro se todos se juntarão à nova legião da Ucrânia. Detalhes sobre ele permanecem escassos. As instruções dadas na embaixada ucraniana na Grã-Bretanha, vistas pelo Insider, diziam a potenciais recrutas para preencher um formulário online, reservar um voo para a Polônia e depois receber mais instruções lá. Autoridades ucranianas não disseram quem liderará o grupo, que tipo de treinamento eles receberão e por quantos anos os lutadores deverão servir.

Mas já existe outro batalhão combatendo russos na Ucrânia que aceita combatentes estrangeiros. A Legião Nacional da Geórgia, fundada em 2014 por cidadãos principalmente georgianos, tem um contrato com o governo ucraniano e lutou contra as forças separatistas apoiadas pela Rússia na região de Donbas. Durante anos, aceitou voluntários internacionais, e tanto George quanto Lister indicaram que provavelmente se juntariam ao grupo em vez da nova legião da Ucrânia até obterem mais informações.

Mamuka Mamulashvili, fundador e líder da Legião Georgiana, disse ao Insider que, antes da invasão de Putin, o grupo tinha cerca de 250 combatentes. Na semana passada, ele disse, milhares de pessoas enviaram mensagens para ele no WhatsApp e outros canais na semana passada dizendo que planejavam se juntar à luta.

“Temos uma reputação de uma boa unidade, um bom batalhão, profissional. Então eles estão tentando chegar até nós”, disse ele.

Ele disse que cerca de 1.000 pessoas planejavam se juntar da Geórgia, 150 do Reino Unido e 50 dos Estados Unidos. (Esta semana, o governo da Geórgia bloqueou um grupo de 400 combatentes de se juntar à legião, segundo Vice.) O batalhão, disse Mamulashvili, poderia absorver facilmente novos estrangeiros porque é composto por grupos relativamente pequenos e já tem um processo para recebendo recém-chegados de diferentes origens. Ele disse na época de sua entrevista ao Insider na terça-feira que não dormia há quatro dias, tão ocupado estava elaborando planos de defesa e respondendo a pessoas interessadas em ingressar.

Dibs no CamelBak

No grupo que George formou, no aplicativo de mensagens criptografadas Signal, as pessoas trocaram dicas sobre como entrar na luta. Nas mensagens vistas pelo Insider, eles debateram se deveriam se juntar à Legião Georgiana, a nova legião estrangeira ucraniana, ou simplesmente passear pelas cidades e trabalhar com combatentes clandestinos.

O grupo tem mais de 250 pessoas até agora, de todos os lugares entre a Holanda e a Grécia, de acordo com os códigos de país do número de telefone dos usuários, com um punhado de pessoas dos Estados Unidos. A maioria das pessoas que falou sobre seus planos disse que voaria ou dirigiria para a Polônia e depois cruzaria a fronteira para a Ucrânia de lá. Os coletes à prova de balas parecem estar esgotados em todos os lugares da Polônia, disseram várias pessoas, então o conselho geral era trazer alguns de casa.

“Lol, imagine que você tem um par de Nods de US$ 40.000 e a TSA simplesmente os confisca”, brincou um americano, referindo-se aos óculos de visão noturna, que resmungou que não poderia voar imediatamente porque seu passaporte havia expirado.

Mas as companhias aéreas permitiriam armaduras corporais a bordo? Que tipo de armas eles receberiam na Ucrânia? Eles poderiam obter o pacote de hidratação Camelbak de outra pessoa se morressem em combate? O serviço de celular da Verizon ainda funcionaria? (“Você pode comprar cartões SIM em alguns postos de gasolina”, aconselhou um veterano americano que mora na Ucrânia.)

As pessoas do grupo Signal também falaram sobre seus familiares ficarem chateados. Uma pessoa, com um código de país australiano, disse que sua esposa tentou convencê-lo de que estava grávida para que ele não fosse embora.

Pessoas participam de exercício militar para civis conduzido por membros da unidade paramilitar voluntária da Legião Nacional da Geórgia em meio à ameaça de invasão russa em Kiev, Ucrânia, em 4 de fevereiro de 2022. REUTERS/Serhii Nuzhnenko

Pessoas participam de exercício militar para civis conduzido por membros da unidade paramilitar voluntária da Legião Nacional da Geórgia em meio à ameaça de invasão russa em Kiev, Ucrânia, em 4 de fevereiro de 2022. REUTERS/Serhii Nuzhnenko

Durante anos, Mamulashvili usou seu grupo para treinar civis em toda a Ucrânia para aprender a lidar com armas e se proteger de tiros. Zelensky, de acordo com Mamulashvili, deveria ter simplesmente designado seu grupo como a legião internacional em vez de criar um novo sob um comandante diferente. Ele acreditava que isso aconteceria eventualmente.

“Todos os estrangeiros de qualquer maneira estão vindo para a Legião da Geórgia e não para algum outro lugar”, disse ele. “Então, quer o governo queira ou não, eles têm que dizer que somos a legião internacional porque somos a legião internacional.”

Mamulashvili fundou a Legião Georgiana em 2014 e luta contra a expansão de Moscou nas guerras desde os 14 anos, começando com a guerra separatista na região da Abkhazia, na Geórgia. Ele disse que testemunhar a determinação dos civis ucranianos o deixou mais orgulhoso de lutar ao lado deles.

“Eu vejo agora, o cara é muito duro. Eles não conseguiram quebrá-lo”, disse ele, referindo-se a Zelensky. “Sou muito cético em relação aos políticos em geral. E não esperava que esse cara tivesse ferro ou nervos, digamos.”

Nem todos os combatentes têm laços pessoais com a Ucrânia, mas veem a resistência contra as forças russas como um imperativo moral. Se Putin pudesse invadir um país soberano e se safar, dizem eles, é improvável que ele parasse por aí.

“Se a Rússia tomar a Ucrânia, qual é a próxima parada deles? Qual é o ponto final deles? Eles vão se mudar para a Europa? Eles vão bater em nossas portas em seguida?” perguntou Jorge. “Tem que parar.”

Para veteranos como ele, disse ele, não está muito preocupado com a morte.

“Já estive em várias zonas de guerra antes”, disse George. “Muitas pessoas pensam que estão no tempo extra de qualquer maneira, de onde estavam.”

Lister disse ao Insider que espera que sua família analise sua decisão e entenda que entrar na guerra foi a coisa certa a fazer.

“Talvez um dia meu filho possa olhar para isso e saber que eu realmente fiz algo em vez de não fazer nada”, disse ele.

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