Dois americanos são libertados de prisão na Venezuela após visita de autoridades dos EUA


  Nicolas Maduro Presidente da Venezuela fala em uma coletiva de imprensa no Palácio Miraflores em Caracas, Venezuela.

Nicolas Maduro Presidente da Venezuela fala em uma coletiva de imprensa no Palácio Miraflores em Caracas, Venezuela.

Carolina Cabral, Getty Images

  • Os americanos Gustavo Cárdenas e Jorge Alberto Fernandez foram libertados da prisão na Venezuela.
  • Isso segue uma reunião de alto nível entre uma delegação dos EUA e o presidente Nicolás Maduro.
  • Outros cinco ainda estão detidos.

Dois americanos, incluindo um ex-executivo da gigante petrolífera Citgo, foram libertados da prisão na Venezuela na terça-feira, poucos dias depois de uma delegação de alto nível dos EUA se encontrar com o presidente Nicolás Maduro.

O executivo da Citgo, Gustavo Cárdenas, é um dos chamados “Citgo 6” – cinco cidadãos americanos nascidos na Venezuela e um com residência permanente nos EUA – que estão detidos na Venezuela desde 2017, acusados ​​de corrupção.

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Todos os seis executivos receberam longas sentenças de prisão, e Washington pediu repetidamente sua libertação, com o porta-voz do Departamento de Estado Ned Price dizendo em outubro passado que eles estavam sendo mantidos como “peões políticos”.

O advogado Jesus Loreto disse que “os outros cinco ainda estão detidos”.

A Citgo é a subsidiária norte-americana da estatal petrolífera venezuelana PDVSA.

Ponto de virada nas relações

O presidente dos EUA, Joe Biden, confirmou a libertação de Cárdenas e do segundo americano, Jorge Alberto Fernandez, dizendo que eles foram “detidos injustamente na Venezuela”.

Biden disse em um comunicado:

Também lembramos os nomes e as histórias de todos os americanos que estão sendo injustamente mantidos contra sua vontade – na Venezuela, na Rússia, no Afeganistão, na Síria, na China, no Irã e em outras partes do mundo.

Fernandez, um cubano-americano, foi preso em 2021 no estado de Táchira, na fronteira com a Colômbia, após ser acusado de terrorismo.

A ONG Coalition for Human Rights and Democracy tuitou que Fernandez “foi detido injustamente… e acusado de ser terrorista, simplesmente por carregar um drone”.

A delegação dos EUA que viajou a Caracas no fim de semana discutiu o fornecimento de energia com Maduro, enquanto Washington procura maneiras de substituir as importações de petróleo russas, que agora foram proibidas pela invasão da Ucrânia por Moscou.

A reunião foi vista como um possível ponto de virada nas relações, já que os EUA encerraram suas operações na embaixada venezuelana em 2019, depois que Maduro reivindicou a vitória em uma eleição de 2018 que muitos países consideraram ilegítima.

Juntamente com mais de 50 países, os Estados Unidos reconheceram o líder da oposição Juan Guaidó como presidente interino e impuseram uma série de sanções visando deslocar o governante socialista, incluindo um embargo às importações de petróleo.

O Departamento de Justiça dos EUA também acusou Maduro de tráfico de drogas e até ofereceu uma recompensa de US$ 15 milhões por informações que levem à sua captura.

No entanto, segundo Maduro, a delegação realizou uma reunião “respeitosa, cordial e diplomática” por quase duas horas no fim de semana.

“Fizemos isso no gabinete presidencial”, disse Maduro na segunda-feira em um pronunciamento na televisão.

Ele adicionou:

Ali estavam as duas lindas bandeiras, unidas como deveriam estar as bandeiras dos Estados Unidos e da Venezuela.

Embora Maduro não tenha dito quais tópicos foram abordados, a secretária de imprensa da Casa Branca, Jen Psaki, confirmou que “segurança energética” foi uma das questões levantadas.

Ainda não está claro se Cárdenas e Fernandez foram inocentados de suas acusações ou por qual processo eles foram libertados.

No mês passado, a Suprema Corte da Venezuela confirmou sentenças para o “Citgo 6”, incluindo uma para Cárdenas de oito anos e 10 meses.

O ex-presidente da Citgo, José Pereira, que foi condenado por peculato, foi condenado a 13 anos e sete meses e condenado a pagar uma multa de US$ 2 milhões.

Os restantes ex-executivos – Tomeu Vadell, Jorge Toledo, José Luis Zambrano e Alirio Zambrano – receberam a mesma pena de Cárdenas.

Os EUA também exigiram a libertação de Matthew Heath, um ex-fuzileiro naval que foi preso em setembro de 2020 por “terrorismo”, bem como Airan Berry e Luke Denman, dois veteranos acusados ​​de um ataque marítimo fracassado que buscava derrubar Maduro em maio de 2020.


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