FOTOS | Maior bactéria do mundo descoberta na França


Locais de amostragem entre os manguezais do arquipélago caribenho francês de Guadalupe, onde foi encontrada a bactéria gigante Ca Thiomargarita magnifica.

Locais de amostragem entre os manguezais do arquipélago caribenho francês de Guadalupe, onde foi encontrada a bactéria gigante Ca Thiomargarita magnifica.

Foto de Pierre-Yves PASCAL / Lawrence Berkeley Na

  • A maior variedade de bactérias do mundo foi descoberta.
  • Os cientistas dizem que fizeram a descoberta em Guadaloup, na França.
  • Acredita-se que seja 5000 vezes maior do que outras bactérias.

Você pode vê-lo a olho nu e pegá-lo com uma pinça – nada mal para uma única bactéria.

Os cientistas dizem ter descoberto a maior variedade do mundo nos manguezais de Guadalupe – e isso envergonha seus pares.

Com até dois centímetros (três quartos de polegada), “Thiomargarita magnifica” não é apenas cerca de 5.000 vezes maior do que a maioria das bactérias – possui uma estrutura mais complexa, de acordo com um estudo publicado na revista Science na quinta-feira.

A descoberta “abalou muito conhecimento” em microbiologia, disse à AFP Olivier Gros, professor de biologia da Universidade das Antilhas e coautor do estudo.

Em seu laboratório na cidade de Pointe-a-Pitre, um grupo de ilhas caribenhas, ele ficou maravilhado com um tubo de ensaio contendo fios que parecem cílios brancos.

Esta imagem de folheto divulgada por Lawrence Berkeley N

Os cientistas dizem ter descoberto a maior variedade de bactérias do mundo nos manguezais de Guadalupe.

“No começo eu pensei que era tudo menos uma bactéria porque algo com dois centímetros (de tamanho) simplesmente não poderia ser um”, disse ele.

O pesquisador avistou os filamentos estranhos pela primeira vez em um pedaço de sedimento de mangue rico em enxofre em 2009.

Técnicas incluindo microscopia eletrônica revelaram que era um organismo bacteriano, mas não havia garantia de que era uma única célula.

‘Tão alto quanto o Monte Everest’

A bióloga molecular Silvina Gonzalez-Rizzo, do mesmo laboratório, descobriu que pertencia à família Thiomargarita, um gênero bacteriano conhecido por usar sulfetos para crescer. E um pesquisador em Paris sugeriu que eles estavam realmente lidando com apenas uma célula.

Mas uma primeira tentativa de publicação em uma revista científica alguns anos depois foi abortada.

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“Disseram-nos: ‘Isso é interessante, mas não temos informações para acreditar em você'”, disse Gros, acrescentando que eles precisavam de imagens mais fortes para fornecer provas.

Em seguida, um jovem pesquisador, Jean-Marie Volland, conseguiu estudar a bactéria com o Lawrence Berkeley National Laboratory, da Universidade da Califórnia.

Esta imagem de folheto divulgada por Lawrence Berkeley N

Uma imagem de microscópio 3D de bactérias gigantes Ca Thiomargarita magnifica.

Com apoio financeiro e acesso a algumas das melhores ferramentas da área, Volland e seus colegas começaram a construir uma imagem da colossal bactéria.

Era claramente enorme para os padrões bacterianos – dimensionado para proporções humanas, seria como conhecer alguém “tão alto quanto o Monte Everest”, disse Volland.

Imagens de microscópio 3D especializadas finalmente tornaram possível provar que todo o filamento era de fato uma única célula.

Mas eles também ajudaram Volland a fazer uma descoberta “completamente inesperada”.

Normalmente, o DNA de uma bactéria flutua livremente na célula. Mas nas espécies gigantes, ele é compactado em pequenas estruturas cercadas por uma membrana, explicou.

Essa compartimentação do DNA é “normalmente uma característica de células humanas, animais e vegetais, organismos complexos… mas não bactérias”, disse Volland.

Pesquisas futuras terão que determinar se essas características são exclusivas da Thiomargarita magnifica ou se podem ser encontradas em outras espécies de bactérias, disse Gros.



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