Por que a Rússia está implantando táticas de cerco na Ucrânia


O ataque russo à Ucrânia está em andamento, com as forças russas se movendo em grandes centros populacionais, incluindo Mariupol, no sudeste, e a capital, Kiev. À medida que a guerra avança para as grandes cidades, a Rússia começou a empregar táticas de cerco brutais – como usar munições cluster e bombardear infraestrutura civil – que seus militares utilizaram anteriormente em conflitos na Síria e na Chechênia.

Tais táticas podem ser um prelúdio para dispendiosos combates de rua a rua, enquanto a Rússia tenta tomar as principais cidades da Ucrânia, embora erros táticos no terreno, particularmente fora de Kiev, tenham em alguns casos paralisado os avanços terrestres russos.

As forças armadas ucranianas, combinadas com as Forças de Defesa Territoriais que protegem cidades individuais e uma população civil armada com fuzis e determinada a resistir à ocupação, tiveram até agora um sucesso inesperado na defesa contra os ataques russos. Os esforços ocidentais para armar, treinar e financiar os militares ucranianos também deram a capacidade de socar muito acima de seu peso – algo que o governo russo, em um esforço para minimizar a gravidade e a escala da invasão, não implantou forças para combater, Mason Clark, o principal analista de Rússia do Instituto para o Estudo da Guerra , disse à Vox na semana passada.

Mas isso mudou nos últimos dias: as tropas terrestres russas ainda estão paradas fora de Kiev, mas conseguiram avanços significativos em Kharkiv e Mariupol, além de capturar a maior usina nuclear da Europa, a instalação de Zaporizhzhia, na sexta-feira. As forças russas também estão tentando avançar para Odessa, outra cidade portuária no sudoeste.

De acordo com Rita Konaev, diretora associada de análise do Centro de Segurança e Tecnologia Emergente da Universidade de Georgetown, as táticas militares em evolução da Rússia ressaltam uma nova direção para o conflito.

“A abordagem russa à guerra urbana enfatiza muito a preparação e a preparação do terreno para qualquer tipo de operação terrestre com essa destruição do ar. É para quebrar o moral, é causar danos significativos à infraestrutura das cidades, é causar altos níveis de deslocamento das cidades”, disse Konaev à Vox. “Essa campanha aérea é uma parte integrada e importante da maneira como a Rússia vê a guerra.”

Rússia está implantando táticas de cerco devastadoras contra cidades ucranianas

Analistas dizem que a Rússia está atualmente preparando o terreno nas cidades da Ucrânia, tentando destruir o máximo possível de infraestrutura por via aérea para facilitar o ataque terrestre.

“A principal coisa que vimos nas últimas 72 horas é que eles começaram a bombardear diretamente as principais cidades, principalmente Kharkiv, mas agora também estamos vendo em Mariupol, que eles se abstiveram de fazer no primeiros dias da guerra”, disse Clark à Vox em uma entrevista na quinta-feira.

Kharkiv é a segunda maior cidade da Ucrânia e já viu combates intensos, incluindo ataques com foguetes que resultaram em vítimas civis.

Agora, de acordo com Clark, esses ataques provavelmente serão intensificados desde os primeiros dias do conflito, quando a Rússia “provavelmente não usou esses fogos de artilharia e ataques aéreos de maior escala e esses tipos de ativos porque esperavam uma vitória rápida”. que não ocorreu “e não queria o retrato na mídia russa internacional e doméstica de destruir cidades ucranianas.”

Em uma pequena vila perto de Kharkiv, que fica perto da fronteira leste da Ucrânia com a Rússia, civis foram apanhados em intensos bombardeios, informou a Al Jazeera na sexta-feira. Os ataques mais recentes mataram três civis. Embora a cidade de Kharkiv ainda esteja sob controle ucraniano, está sob bombardeio pesado e indiscriminado desde o início da guerra, com uma escalada significativa a partir de 28 de fevereiro, de acordo com um relatório de Michael Sheldon, do Digital Forensic Research Labs, publicado pelo Atlantic Council. Esse relatório descobriu que a Rússia usou sistemas de foguetes de lançamento múltiplo BM-30 300mm (MLRS), que podem lançar munições cluster – essencialmente bombas contendo munições menores, que podem causar devastação extrema quando usadas em áreas civis.

“As munições cluster têm uma taxa de falha relativamente alta, o que significa que muitas delas não explodem, não detonam [after] impacto. Então, além desse impacto inicial, toda essa munição não detonada permanece em áreas enormes onde as pessoas costumavam viver e querem continuar vivendo, e então elas são basicamente como minas terrestres”, disse Konaev.

Além do bombardeio contínuo, a Rússia também está tentando cortar recursos para as principais cidades. Em Mariupol, uma cidade de mais de 400.000 habitantes, a água, o aquecimento e a eletricidade foram cortados por dias durante uma feroz campanha de bombardeio russo. De acordo com Konaev, as áreas urbanas dependem de um “sistema de rede bastante frágil de utilidades vitais e vitais. Se você danificar um cano, pode danificar o acesso à água ou o aquecimento de milhares de pessoas.” O tipo de destruição que a Rússia está desencadeando, portanto, pode afetar milhões enquanto a guerra continua.

“Será devastador”, disse Konaev, “porque vai depender se eles ainda permitirão aquele corredor humanitário onde as pessoas podem sair, e como eles vão tratar esses movimentos?”

Até agora, os cessar-fogos humanitários para permitir evacuações não foram bem sucedidos, apesar de um acordo ostensivo entre a Rússia e a Ucrânia; Mariupol e a cidade de Volnovakha interromperam as evacuações no sábado, quando os ataques russos a alvos civis foram retomados, informou Yaroslav Trofimov, do Wall Street Journal.

“Estes serão verdadeiros cercos”, disse um funcionário dos EUA a Paul Sonne e Ellen Nakashima, do Washington Post, na sexta-feira. “Eles serão quase medievais em sua abordagem. Eles vão cercar cidades. Eles vão bombardeá-los até que o chão salte. E então eles vão entrar, e eles vão de rua em rua.”

Os militares russos usaram essas mesmas estratégias na Síria e na Chechênia

Conflitos passados ​​pintam uma imagem alarmante de onde as táticas de cerco da Rússia podem se dirigir, disseram especialistas à Vox. Embora não esteja claro até onde a Rússia pode ir na Ucrânia, a versão mais extrema de tais táticas pode resultar em baixas civis em massa.

“Na Síria, o papel predominante da Rússia era como parte da campanha aérea, então um bombardeio aéreo que apenas alvejava cidades, foi aí que você viu o [extensive use of] munições cluster”, disse Konaev à Vox. “A maior parte do trabalho pesado que os russos fizeram concentrou-se no bombardeio aéreo”, que dizimou partes de Aleppo e outras cidades sírias.

“Eles usaram tudo o que podiam em Aleppo e, por mais que eu não queira ver isso, não ficaria surpreso se eles começassem a usar os mesmos aviões, bombas e mísseis para atingir civis na Ucrânia”, Mustafa al-Qaseem , um refugiado sírio de Aleppo que se estabeleceu na Alemanha, à Al Jazeera.

A Síria não é o único paralelo; na primeira Guerra da Chechênia, em 1994 e 1995, as forças russas atacaram a capital chechena, Grozny, arrasando-a com bombardeios aéreos antes de se retirar em 1997. Então, em dezembro de 1999, a Rússia voltou e destruiu o que restava, até que Grozny foi tão dizimada que a ONU a declarou a cidade mais destruída da Terra.

Tanto na Síria quanto na Chechênia, os militares russos foram capazes de aprimorar as táticas devastadoras – e possivelmente ilegais – que agora estão começando a implantar na Ucrânia.

“Os profissionais de saúde foram alvejados, as instalações médicas foram bombardeadas, houve relatos confirmados de que médicos e comboios humanitários não queriam que sua localização fosse compartilhada durante o processo de desconfinamento. [in Syria]”, disse Sahr Muhammedally, diretor para a região MENA e sul da Ásia no Centro para Civis em Conflito, ao Vox. “A Rússia bombardeou essas instalações, mesmo sabendo que eram hospitais.”

Hospitais e ambulâncias também foram atingidos na Ucrânia; O secretário de Estado dos EUA, Antony Blinken, condenou a Rússia pelos ataques na terça-feira, enquanto defendia a remoção da Federação Russa do Conselho de Segurança da ONU. Autoridades dos EUA até agora se recusaram a dizer que a Rússia está deliberadamente atacando a infraestrutura civil, mas a falta de discernimento da Rússia na guerra até agora está tendo efeitos brutais.

“É realmente horrível ver isso, esse direcionamento intencional de civis para submetê-los, para fazê-los desistir”, disse Muhammedally ao Vox. “Vimos isso em Homs, vimos isso em Aleppo, e até bairros foram bombardeados, mercados foram atingidos.”

Agora, as cidades ucranianas podem estar enfrentando o mesmo tipo de destruição.

O futuro da guerra ucraniana inclui muito mais devastação

Os ucranianos não estão lutando como pretendem desistir tão cedo – o que quase inevitavelmente levará a mais destruição à medida que a luta muda para a guerra terrestre.

“Tendemos a pensar na guerra urbana como uma luta porta a porta, prédio a prédio, rua a rua, que é uma batalha predominantemente terrestre, dependente de infantaria e artilharia, o que é correto”, disse Konaev. “Mas também é uma batalha de vários domínios que envolve esse elemento de bombardeio aéreo, especialmente para a Rússia.”

Alguns analistas, incluindo Konaev, apontaram a batalha por Mossul em 2017 como um indicador do pântano brutal que esses ataques urbanos terrestres podem se tornar.

Embora existam diferenças óbvias – entre outras coisas, a Ucrânia é um país soberano lutando contra uma invasão não provocada, em vez de um grupo terrorista brutal – também existem alguns paralelos com a batalha de nove meses por Mossul.

“Demorou nove meses porque o ISIS estava bem treinado, bem abastecido e muito dedicado à sua causa”, disse Konaev – uma situação refletida pelas forças armadas ucranianas e pela resistência civil. Além do mais, ela disse, os defensores têm uma vantagem inquestionável em combates urbanos, e será mais desafiador para a força invasora manter uma cidade, em parte porque eles não têm conhecimento íntimo da área.

“Você tem o poder, mas precisa lutar com inteligência”, John Spencer, presidente de Estudos de Guerra Urbana do Instituto de Guerra Moderna de West Point, tuitou no mês passado em um tópico explicando seu conselho à resistência ucraniana. “A defesa urbana é um inferno para qualquer soldado. Geralmente são necessários 5 atacantes para 1 defensor. Os russos não têm os números.”

Como as táticas de cerco da Rússia indicam, porém, Putin tem a intenção de tomar as cidades da Ucrânia – e se ele consegue ou não, a história sugere que a próxima fase da guerra pode causar ainda mais baixas civis.





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