Um esqueleto de dinossauro que era apenas meio real vendido na Christie’s por mais de R189 milhões


Vicky Leta/Insider

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  • Um esqueleto incompleto do dinossauro deinônico vendido na Christie’s por US$ 12,4 milhões (R195,5 milhões).
  • Dois paleontólogos disseram que a venda representa uma “tendência alarmante” nos preços inflacionados dos fósseis.
  • Eles disseram que os compradores privados ricos estão efetivamente tirando os pesquisadores e museus do mercado.
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Alguns milionários compram iates, outros compram Rolex. Alguns compram dinossauros.

A casa de leilões Christie’s vendeu um espécime do dinossauro deinônico, apelidado de “Hector”, por US$ 12,4 milhões (R$ 195,5 milhões) na noite de quinta-feira. O preço de venda foi mais do que o dobro do preço estimado que foi colocado no lote.

Deinonychus era um raptor carnívoro que andou pela Terra há cerca de 110 milhões de anos, com garras semelhantes a foices em seus pés. Serviu de inspiração por trás dos velociraptors em “Jurassic Park”, de Steven Spielberg. Os velociraptores da vida real tinham pouco mais de 1,5 pés de altura.

Dois paleontólogos disseram ao Insider que o leilão de Hector é a última parcela de uma tendência profundamente preocupante, na qual compradores privados compram fósseis de dinossauros a preços exorbitantes, efetivamente tirando pesquisadores e museus do mercado.

O enorme preço de Hector foi especialmente chocante, já que o esqueleto está longe de estar completo. A Christie’s disse que Hector compreende 126 ossos fósseis e o resto dele é um molde reconstruído.

Steve Brusatte, paleontólogo da Universidade de Edimburgo, disse ao Insider que estima que cerca de metade dos ossos originais de Hector estejam presentes.

“Preços desordenados como esses para esqueletos de dinossauros, mesmo incompletos como este, vão eliminar museus, pesquisas e educação. É totalmente insustentável para o nosso campo”, acrescentou Brusatte.

Ele acrescentou que o problema da inflação dos preços dos fósseis ficou “ridiculamente pior”.

Hector não é o primeiro dinossauro de grande sucesso a alcançar um preço enorme na Christie’s. Em 2020, a casa de leilões vendeu um esqueleto de Tiranossauro rex chamado “Stan” a um comprador desconhecido por US$ 32 milhões (R$ 504 milhões).

“US$ 12,4 milhões (R195,5 milhões) para um dinossauro significativamente menor e menos completo indica uma tendência alarmante de alta”, disse Thomas Carr, professor associado do Carthage College, ao Insider.

Brusatte e Carr concordaram que Hector é um fóssil de enorme importância, pois mesmo com muitos ossos faltando é potencialmente um dos melhores e mais completos fósseis de deinônicos já encontrados.

“A perda de um bom esqueleto de Deinonychus é bastante prejudicial para a ciência porque não há muitos fósseis desse dinossauro”, disse Carr.

Ambos os paleontólogos disseram que, como fósseis como Stan e Hector vão para licitantes privados, há pouca ou nenhuma transparência sobre quem os possui.

Stan está programado para aparecer em um novo museu em Abu Dhabi, embora Carr e Brusatte tenham dito que ainda não está claro quem exatamente é o dono do fóssil.

A certa altura, especulou-se que Stan havia sido comprado por Dwayne “The Rock” Johnson. Johnson mais tarde desmascarou o boato e explicou que ele possuía um molde do crânio de Stan em vez do fóssil real.

Stan em exposição na Christie’s em Nova York em 2020.

ANGELA WEISS/AFP via Getty Images

“Se eu fosse o orgulhoso proprietário do verdadeiro STAN, com certeza não o manteria em meu escritório”, disse Johnson em um post no Instagram. “Eu o manteria em um museu, para que o mundo pudesse desfrutar, estudar e aprender com ele.”

De acordo com Brusatte, os proprietários privados de fósseis de dinossauros geralmente não compartilham a abordagem de The Rock à paleontologia.

“Na maioria das vezes, esses fósseis literalmente desaparecem na coleção de alguma pessoa rica e sem nome”, disse Brusatte.

Carr disse que a corrida do ouro por esqueletos de dinossauros de propriedade privada já impactou seu trabalho, dando o exemplo de que cerca de metade do tamanho da amostra de espécimes de T. Rex foi cercada por compras privadas.

“São cerca de 50 espécimes que não posso incluir em minha pesquisa porque o comércio comercial venderá fósseis para qualquer pessoa que possa pagar preços de extorsão”, disse ele.

Menos de 20% dos fósseis de T. Rex coletados de forma privada voltaram para um museu, acrescentou.

Brusatte disse que não se opõe ideologicamente a pessoas que possuem fósseis.

“Coletar esses tipos de fósseis foi o que me levou à paleontologia. Encontrar meus próprios fósseis na adolescência foi inebriante. Eu não gostaria de tirar essa mágica, essa oportunidade de ninguém”, disse ele.

“O que eu me oponho especificamente é que esses dinossauros se tornem commodities que agora estão sendo vendidas a preços tão insanamente altos que apenas um punhado das pessoas mais ricas do mundo pode comprá-los”, disse ele.

A Christie’s não respondeu quando contatada pelo Insider para este artigo.

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