Um radiotelescópio na China supostamente descobre um possível sinal alienígena


Os humanos inventaram uma galeria de alienígenas fictícios de pesadelo ao longo das décadas: xenomorfos de sangue ácido que querem nos comer e botar seus ovos em nossas cavidades torácicas; Zona do Crepúsculo Kanamits que querem nos engordar como vacas e nos comer; aquelas criaturas de lagarto na minissérie dos anos 80 V que querem nos colher para comer. (Você pode estar sentindo um tema aqui.)

Mas a visão mais assustadora não é um ser alienígena – é um programa de computador.

No drama de ficção científica de 1961 A para Andrômeda, escrito pelo cosmólogo britânico Fred Hoyle, um grupo de cientistas operando um radiotelescópio recebe um sinal proveniente da Nebulosa de Andrômeda no espaço sideral. Eles percebem que a mensagem contém projetos para o desenvolvimento de um computador altamente avançado que gera um organismo vivo chamado Andrômeda.

Andrômeda é rapidamente cooptada pelos militares por suas habilidades tecnológicas, mas os cientistas descobrem que seu verdadeiro propósito – e o do computador e o sinal original do espaço – é subjugar a humanidade e preparar o caminho para a colonização alienígena.

Ninguém é comido em A para Andrômeda, mas é arrepiante justamente porque delineia um cenário que alguns cientistas acreditam poder representar uma real ameaça existencial vinda do espaço sideral, que tira proveito da própria curiosidade que nos leva a olhar para as estrelas. Se alienígenas altamente avançados realmente quisessem conquistar a Terra, a maneira mais eficaz provavelmente não seria através de frotas de naves de guerra cruzando a vastidão estelar. Seria através de informações que poderiam ser enviadas muito mais rápido. Chame isso de “malware cósmico”.

Telefone para ET

Discutir seriamente a possibilidade de vida alienígena é embarcar em um mar inexplorado de hipóteses. Pessoalmente, eu caio no lado da Agente Scully do espectro de crentes alienígenas. A revelação de extraterrestres inteligentes seria um evento extraordinário e, como o próprio pioneiro do SETI Carl Sagan disse uma vez, “afirmações extraordinárias exigem evidências extraordinárias”.

Extraterrestres inteligentes que também querem hackear nosso planeta seriam ainda mais extraordinários. Mas esse cenário ficou um pouco mais fácil de visualizar esta semana.

Na quarta-feira, uma história publicada no Science and Technology Daily da China, apoiado pelo Estado, informou que o gigante radiotelescópio Sky Eye do país havia captado sinais incomuns do espaço. De acordo com o artigo, que citou o chefe de uma equipe de busca de civilização extraterrestre que foi lançada na China em 2020, os sinais eletromagnéticos de banda estreita detectados pelo telescópio diferiam dos sinais anteriores e estavam em processo de investigação.

A história foi aparentemente deletada da internet por razões desconhecidas, mas não antes de ser divulgada por outros meios de comunicação. Neste ponto, é difícil saber o que fazer com a história ou seu desaparecimento. Não seria a primeira vez que uma equipe de busca extraterrestre encontrou um sinal que parecia notável, apenas para descartá-lo após mais pesquisas. Mas a notícia é um lembrete de que há pouco em termos de acordo claro sobre como o mundo deve lidar com uma mensagem autenticada de uma aparente civilização alienígena, ou se isso pode ser feito com segurança.

Apesar de todo o interesse recente em avistamentos de OVNIs – incluindo o anúncio surpreendente da NASA na semana passada de que lançaria uma equipe de estudo para investigar o que chama de “fenômenos aéreos não identificados” – a chance de que alienígenas visitem fisicamente a Terra é muito pequena. A razão é simples: o espaço é grande. Tipo, muito, muito, muito grande. E a ideia de que após décadas de busca por ETs sem sucesso, poderia haver civilizações alienígenas capazes de cruzar distâncias interestelares e aparecer em nossa porta planetária é inacreditável.

Mas transmitir gigabytes de dados através dessas vastas distâncias interestelares seria relativamente fácil. Afinal, os seres humanos vêm fazendo uma variação disso há décadas por meio do que é conhecido como mensagens ativas.

Em 1974, o astrônomo Frank Drake usou o Observatório de Arecibo em Porto Rico para lançar 168 segundos de som de dois tons em direção ao sistema estelar M13. Parecia barulho, mas qualquer alienígena que estivesse ouvindo poderia ter notado uma estrutura clara e repetitiva indicando que sua origem não era natural – precisamente o tipo de sinal que radiotelescópios como o Sky Eye da China estão ouvindo aqui na Terra.

Esses esforços ativos de mensagens foram controversos desde o início. Além do debate sobre quem exatamente deve decidir em nome da Terra quando tentamos dizer “olá” aos alienígenas e qual deve ser essa mensagem, transmitir nossa existência e localização para habitantes desconhecidos do cosmos pode ser inerentemente perigoso.

“Pelo que sabemos”, escreveu o então astrônomo Royal Martin Ryle logo após a mensagem de Arecibo, “qualquer criatura pode ser malévola – e faminta”.

Essas preocupações não puseram fim aos esforços para sinalizar ativamente às civilizações alienígenas que “muito provavelmente serão mais antigas e tecnologicamente mais avançadas do que nós”, como Sigal Samuel escreveu em uma história de 2019 sobre um concurso de crowdsourcing para atualizar a mensagem de Arecibo. . Mas não devemos ter tanta certeza de que simplesmente ouvir silenciosamente as mensagens do espaço é um método mais seguro de descoberta extraterrestre.

Malware cósmico

Em um artigo de 2012, o transumanista russo Alexey Turchin descreveu o que chamou de “riscos catastróficos globais de encontrar uma mensagem de IA extraterrestre” durante a busca por vida inteligente. O cenário se desenrola de forma semelhante ao enredo de A para Andrômeda. Uma civilização alienígena cria um sinal no espaço de origem claramente não natural que chama nossa atenção. Um transmissor de rádio próximo envia uma mensagem contendo instruções sobre como construir um computador incrivelmente avançado que poderia criar uma IA alienígena.

O resultado é uma tentativa de phishing em escala cósmica. Assim como um ataque de malware que toma conta do computador de um usuário, a IA alienígena avançada pode rapidamente dominar a infraestrutura da Terra – e nós com ela. (Outros na comunidade de risco existencial mais ampla levantaram preocupações semelhantes de que alienígenas hostis poderiam nos atingir com informações maliciosas.)

O que podemos fazer para nos proteger? Bem, poderíamos simplesmente escolher não para construir o computador alienígena. Mas Turchin supõe que a mensagem também conteria “isca” na forma de promessas de que o computador poderia, por exemplo, resolver nossos maiores desafios existenciais ou fornecer poder ilimitado a quem o controla.

A geopolítica também desempenharia um papel. Assim como a competição internacional levou as nações no passado a adotar tecnologias perigosas – como armas nucleares – por medo de que seus adversários o fizessem primeiro, o mesmo poderia acontecer novamente no caso de uma mensagem do espaço. Quão confiantes estariam os formuladores de políticas em Washington de que a China lidaria com segurança com esse sinal se recebesse um primeiro – ou vice-versa?

À medida que os riscos existenciais vão, o malware cósmico não se compara a mudanças climáticas fora de controle ou pandemias projetadas. Alguém ou alguma coisa teria que estar lá fora para enviar essa mensagem maliciosa, e quanto mais exoplanetas descobrimos que poderiam sustentar vida de maneira plausível, mais estranho é que ainda não tenhamos visto nenhuma evidência concreta dessa vida.

Um dia, em 1950, no Laboratório Nacional de Los Alamos, o físico Enrico Fermi fez uma pergunta a seus companheiros de almoço. Dado o vasto tamanho e idade do universo, que deveria ter permitido muito espaço e tempo para a vida alienígena surgir, por que não os vimos? Em outras palavras: “Onde está todo mundo?”

Os cientistas postularam dezenas de respostas para sua pergunta, que ficou conhecida como o “paradoxo de Fermi”. Mas talvez a resposta certa seja a mais simples: ninguém está em casa. Seria uma resposta solitária, mas pelo menos segura.

Uma versão desta história foi inicialmente publicada no boletim Future Perfect. Inscreva-se aqui para se inscrever!



Source link

You May Also Like